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56岁只能看孙子?她却飞天N次成最牛女宇航员

2016-12-05 11:20 来源:新女报 责任编辑/记者:陶冶 浏览量:73506
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佩吉·惠特森,一个你可能还不太熟知的名字,正在用她56岁的生命,创造女性探索太空史上的传奇,今天是她进入国际空间站的第20天。作为全球首位两次进入国际空间站的女性航天员,我们今天来聊聊她。



新闻背景

11月20日,来自美国NASA宇航员佩吉·惠特森(Peggy Whitson)、俄罗斯宇航员奥列格·诺维茨基(Oleg Novitskiy)和法国宇航员托马斯·佩斯凯(Thomas Pesquet)搭乘俄罗斯Soyuz火箭抵达国际空间站,他们将在接下来的6个月时间里,在太空打破一系列记录。

一提到女性航天员,看过无数科幻大片的大家,脑子里或许蹦出的是:

▲桑德拉·布洛克 《地心引力》剧照

又或者

▲安妮·海瑟薇 《星际迷航》剧照


那么佩吉·惠特森是这样吗?

除了是全球首位两次进入国际空间站的女性航天员,还是第一位完成国际空间站任务的女性航天员,同时更因为56岁的年龄,打破进入太空的宇航员最高年龄记录

注定要被载入宇航史册的她究竟拥有怎样的传奇人生?


从农家女到宇航员

佩吉·惠特森,1960年出生于美国爱荷华州一个养猪农场。她自称是“农民的女儿”,本着对农业的热爱,大学时主攻生物化学专业,致力于水稻研究。

从1978年到1989年,她一直在从事水稻研究工作,那时,她大概没有想到之后的工作会跟太空扯上关系吧。

1989年前后,她进入休斯顿约翰逊空间中心工作,担任国际研究理事会的常驻研究员。

直到1992年,她开始担任和平号航天飞机计划的项目科学家。1996年被选为宇航员候选人。

她的太空梦才被点燃,彼时她36岁。

连她自己都觉得不可思议,

“我鼓励年轻人去追求自己的梦想,这虽然不易却很值得,我能从爱荷华一个农民的女儿成为一个宇航宇,那么你可以去做任何你想做的事。”


受万千锤炼,成宇航传奇

被选为宇航员候选人之后,但要上太空可不是那么容易的事情,除了通过各项身体审查指标,还要经受一系列体能训练与考评。

比如学习野外生存课程,住在水下实验室14天,感受宇宙中失重感以及适应幽闭恐怖状态。还要尝试在水下模拟太空行走。

或者在微重力塔中执行自由落体运动,感觉是每天蹦极的酸爽……

经受抛物飞行法、气悬浮法、悬吊法等一系列常人难以忍受的抵抗重力测验。

为期两年,才获得了专家资格,被分配到航天员处业务规划科从事技术工作。

这之后,她一直接受各种各样的考核,直到2002年,才第一次进入国际空间站工作。短暂的太空之旅,给了她无限的信心,接受更高难度的挑战。


2007年,她作为国际空间站的第一任女指令长,带领第16常驻考察组,查找空间站太阳能电池板等设备之前出现故障的原因。


▲惠特森出舱执行任务一


第二年4月,她安全返回地球,不仅完成了国际空间站为期6个月的飞行任务,还创造了一项纪录,成为太空飞行累计时间最长的女性航天员。

▲惠特森出舱执行任务二


有趣的是,出发前,一名同事送给她一条传统的哈萨克斯坦鞭子。据说,在哈斯克斯坦,鞭子是权力的象征。惠特森说,她喜欢这份礼物,“我认为这挺有趣,同事们说,通常哈萨克斯坦人并不让女人持有鞭子”。

啧啧啧,怪不得地面控制人员都直接称呼她为“女王”,上太空,女王跟鞭子不要太配哦。

▲惠特森出舱执行任务三


有了前两次的经验,执行国际空间站任务,对于惠特森来说都游刃有余了。

比如出舱四个半小时,把微陨石屏蔽防护罩安装在服务舱上;

又比如指挥飞船与国际空间站对接;

或者出舱七个半小时,在两舱之间铺设电缆和制冷系统管路等等。

这简直就是现实版《地心引力》嘛!

▲《地心引力》剧照


今年对于惠特森来说,又是特别的一年,她已经56岁了,按照联合国对于年龄的定义,尚属中年,但对于执行太空任务的航天员来说,是绝对的高龄选手。

有人说,56岁会不会太老了?何必这样拼?

惠特森要说了

“好吧,是的,我老了,但对我来说,随着年龄增加的是宝贵的经验,它让我知道如何在太空中飞行,确定方向。”


惠特森这次的飞行要持续到明年4月,这期间,惠特森还将在太空中庆祝她的57岁生日,哈哈,最高龄记录又即将被自己打破。



从一个小农场成长,成为研究水稻的科学家后还未止步,再到执行太空任务的宇航女王,她打破自身格局的秘诀就是不设限的勇气和胆识,太欣赏她那句“我能从爱荷华一个农民的女儿变成一个宇航宇,那么你可以去做任何你想做的事。”是啊,梦想一定要有,万一实现了呢。

她的人生,不局限于厨房和职场,她的视角是无法形容的浩瀚和辽阔。

埃及上空航拍图


印度洋上空的黄昏在地平线上形成黄色光带

阳光下的太平洋洋流


注:以上图片由英国宇航员提姆·皮克在国际空间站拍摄。